Tout d'abord c'est le chauffeur plutôt que la voiture qui compte sur la route et surtout sur la neige et le verglas, où on a besoin de l'expérience, de l'adresse et de la prudence pour faire face aux routes glissantes avec une visibilité limitée. Un véhicule adhère mieux à la route sur la neige froide et sèche. Par contre la neige plus lourde et humide est souvent glissante et traître.

Il faut des années de conduite pour pouvoir sentir les conditions et accumuler l'expérience requise pour conduire avec confiance. Les règles fondamentales : roulez moins vite que normalement, laisser une plus grande distance de sécurité, anticipez les tournants et les arrêts et en générale manipulez votre véhicule avec douceur.

Malgré cela certaines voitures sont plus faciles à conduire sur la neige que d'autres. Les tractions avant sont mieux que les tractions arrière, parce qu'elles tirent la voiture à travers la neige plutôt que de la pousser contre. En même temps le poids du moteur aide l'adhésion. Les véhicules 4WD sont mieux que les véhicules à deux roues, surtout en montant mais ils sont plus lourds donc plus difficiles à arrêter.

Beaucoup de personnes favorisent les véhicules AWD contre tout autres véhicules sans réfléchir que ils peuvent consommer plus et usent plus de pneus. Toutes camionnettes ou fourgons souffrent de l'absence de poids sur les roues motrices. Les meilleurs véhicules pour la neige sont sans doute ceux qui ont des senseurs pour régler la traction de toutes les roues motrices. Ils détectent que telle ou telle roue glisse et distribuent la puissance pour corriger les dérapages.

Les lecteurs aisés de la revue Forbes Magazine ont voté pour leurs 15 voitures préférées pour rouler sur la neige : -- 

  • 1. Subaru Outback
  • 2. Volvo XC90
  • 3. Subaru Tribeca
  • 4. Mercedes-Benz M-Class
  • 5. Volkswagen Touareg
  • 6. Lincoln MKX
  • 7. Subaru Forester XT Limited
  • 8. Toyota Highlander
  • 9. Ford Edge
  • 10. Ford Taurus X
  • 11. Jeep Compass
  • 12. Jeep Patriot
  • 13. Chevrolet Equinox
  • 14. Pontiac Torrent
  • 15. Hyundai Santa Fe.

Toutes ces voitures partagent certaines qualités, en particulier une bonne distance garde au sol et un solide système de transmission, en même temps que traction avant, 4X4 ou AMD.

Un de nos contributeurs de La Nouvelle Angleterre, connue pour ses hivers très rudes, nous a raconté ses expériences sur les routes enneigées depuis des années. Il a aimé sa Jeep Liberty 4X4, Il a trouvé que son Datsun B210 ne maîtrisait pas les routes glissantes. Par contre son Toyota pick-up traction arrière roulait très bien sur la neige surtout quand c'était chargé avec 125 kilos dans la benne. Sa Porsche n'allait pas du tout sur la neige mais c'était quand même le véhicule le plus amusant à conduire.