Cette édition exceptionnelle sera le point fort du circuit international 2012, les meilleurs vététistes viendront s’y affronter au cours d’épreuves spectaculaires au cœur du village ou sur la mythique Face de Bellevarde.

Avec trois disciplines sur le même site, cette étape de Val d’Isère sera le dernier rendez-vous phare avant les Jeux Olympiques de Londres. Venez vibrer au rythme d’une semaine grandeur nature dans le plus pur esprit du sport...

  

Coupe du Monde Mountain Bike, historique et fonctionnement

Les premières compétitions de Mountain Bike se sont déroulées au début des années 80, en Californie (Etats-Unis). Depuis lors, la discipline, sous tous ses aspects, a très vite progressé. Les premiers Championnats du Monde officiellement reconnus par l’UCI datent de 1990 et étaient également organisés aux Etats-Unis, à Durango. La Coupe du Monde a quant à elle débuté en 1991 en Italie, à Bassano del Grappa. Le Mountain Bike a ensuite intégré les Jeux Olympiques d’Atlanta en 1996.

A l’inverse du Championnat du Monde, qui récompense le vainqueur d’un jour, la Coupe du monde sacre chaque année le coureur le plus régulier de la saison. Les coureurs gagnent des points en fonction de leur placement dans chacune des manches , ce qui permet de déterminer le classement. Le leader porte au départ de chaque manche (excepté à la manche inaugurale) un maillot distinctif. La Coupe du Monde de Cross-Country Olympique et celle de Descente comptent 7 manches. Val d’Isère accueille cette année la finale de la Coupe du Monde de Cross-Country Olympique et la 6ème étape de la Coupe du Monde de Descente, avant la finale les 14 et 15 septembre 2012 à Hafjell, en Norvège.

La discipline Mountain Bike comprend 4 spécialités : Cross-Country Olympique, Cross-Country Marathon, Descente, Four-Cross. A Val d’Isère, vous aurez l’occasion d’admirer deux de ces spécialités :

> CROSS-COUNTRY : Le Cross-Country fait partie du programme olympique depuis les Jeux d’Atlanta en 1996. La discipline se court sur circuit fermé accidenté (descentes techniques, chemins forestiers, sentiers rocailleux, franchissement d’obstacles) de 4 à 6 km. La durée de la course varie de 1h30 à 1h45. A Val d’Isère, les concurrents élites (hommes et dames) devront parcourir six à huit fois le tour.

> DESCENTE : La descente, (parfois appelée «downhill», en abrégé DHI) est une course contre la montre dans laquelle le descendeur négocie une succession de passages tantôt rapides, tantôt techniques. Le coureur doit faire preuve d’engagement et posséder un sens aiguisé du pilotage pour affronter les racines, dévers, bosses, sauts et autres obstacles naturels rencontrés lors d’une descente. Les vitesses de pointes atteignent près de 80 km/h.
A l’image du ski, les coureurs s’élancent individuellement dans la pente, seuls face au chrono. Le temps de course est généralement compris entre 2 et 5 minutes. A Val d’Isère, la descente est programmée sur la mythique Face de Bellevarde, théâtre des descentes de Coupe du Monde et des Jeux Olympiques en ski alpin.

  

Epreuves de Coupe du Monde de Descente

La compétition de descente comprend une manche de qualification et une finale. L’ordre des départs de la finale est déterminé en fonction du résultat inverse de la manche de qualification, le coureur le plus rapide s’élançant en dernier. A l’issue de la finale, le coureur le plus rapide est proclamé vainqueur. Le parcours est composé de secteurs différents : pistes étroites / larges, chemins forestiers, pistes champêtres, pistes en forêt et pistes rocailleuses. Il présente d’autre part généralement une variation de tronçons techniques et rapides. L’accent doit être porté sur la force physique des coureurs ainsi que leur habileté technique. Le parcours fait entre 1,5 km et 3,5km, pour une descente comprise entre 2 et 5 minutes.

  

Epreuves de Coupe du Monde Trial UCI

Les cyclistes doivent franchir des obstacles, regroupés en « sections » (zones contrôlées), sans jamais mettre pied à terre (sous peine de pénalités). Les obstacles que l’on retrouve couramment sont des rochers et des arbustes, mais peuvent être de toute nature : cartons géants, automobiles, tables, etc. Après avoir négocié une série de « sections », le coureur qui a reçu le moins de points de pénalité est déclaré vainqueur.

  

Un spectacle grandiose au coeur du village de Val d’Isère !

Pour le plus grand bonheur des spectateurs, toutes les épreuves sont réunies en un même lieu, à deux pas du village de Val d’Isère : Cross-Country Olympique, Descente, Trial, vous ne saurez plus où donner de la tête :


> Les coureurs de Cross-Country feront un passage remarqué dans le Vieux Val, effectuant un virage relevé sous les yeux des spectateurs avant de s’élancer en direction du massif de Solaise et de la vallée du Manchet. Le parcours offre un terrain varié et technique aux compétiteurs.


> La descente de la Face de Bellevarde est impressionnante, pas seulement du point de vue des compétiteurs. Du bas de la piste, les spectateurs voient quasiment l’intégralité de la course, à couper le souffle !

> Pour les épreuves de trial, toutes les sections sont réunies à proximité immédiate de l’arrivée de la descente et du passage du country. Le terrain et les obstacles sont variés (torrent, étang, rondins de bois, dés géants…) et les trialistes sont de véritables funambules, sautant de pierre en pierre à vélo et à plusieurs mètres du sol !

   

Les grands événements sportifs, une tradition avaline

Critérium de la Première neige, Jeux Olympiques de 1992, Championnats du monde de ski alpin de 2009… Val d’Isère organise depuis plus de 50 ans des événements sportifs internationaux. Fidèle à son esprit sportif, depuis 2009, Val d’Isère organise des événements de grande envergure en collaboration avec la Fédération française de cyclisme (FFC) et l’Union cycliste internationale (UCI). A terme, une candidature à l’organisation de Championnats du monde de VTT est envisagée.

  

Programme des épreuves

Mercredi 25 juillet 2012
- Arrivée des équipes

Jeudi 26 Juillet 2012
- Entraînements officiels Descente et Cross-Country, dès 8h30
- ¼ de finale Trial, 11h

Vendredi 27 juillet 2012
- Entraînements officiels Descente et Cross-Country, dès 8h30
- Qualifications Descente, 14h30
- Finale Trial Femme, 16h
- 1/2 finales Trial Homme, 11h et 13h30

Samedi 28 juillet 2012
- Course A Cross-Country
- Finales Trial Homme, 10h et 16h15
- Entraînement officiel Descente, 9h30

Dimanche 29 Juillet 2012
- Course B Cross-country
- Entraînement officiel Descente
- Finale Descente Femmes, 13h15
- Finale Descente Hommes, 14h