Voisines, les stations de ski pyrénéennes de Cauterets et Luz Ardiden possèdent un dynamisme et une configuration similaires tout en misant sur la variété des services et le bien-être de leurs vacanciers.  Mais alors, comment choisir entre les deux ?

Attention, ce comparatif se veut volontairement orienté sur des critères d'ordre pratique : facilité d'accès et de stationnement, services/commerces, garde des enfants, après-ski... autant d'infos utiles et pratiques qui vous permettront, au final, de choisir entre Cauterets et Luz Ardiden.

 

Comparatif entre Cauterets et Luz Ardiden

 

► Présentation générale de Cauterets et Luz Ardiden

> Alliant les avantages de la ville aux plaisirs de la montagne, Cauterets est une station de ski aux multiples charmes, qui fête cet hiver ses 50 ans. Située à 940 m d'altitude, dans le Parc National des Pyrénées (département des Hautes-Pyrénées), Cauterets offre deux domaines skiables grâce à sa situation privilégiée : d'un côté le Pont d’Espagne pour la pratique des activités nordiques, de l'autre, le Cirque de Lys dédié au ski alpin et relié en douze minutes au village grâce à la Télécabine du Lys. C'est également une ville thermale aux sources d'eaux chaudes naturelles que l'on savoure dans son centre thermal historique..

> Située sur la commune de Luz-Saint-Sauveur (740 m d'altitude) dans le département des Hautes-Pyrénées, Luz-Ardiden est une station de ski qui a vu le jour en 1975 grâce à la volonté des cinq villages alentours. Jeune, sportive et dynamique, elle propose un vaste domaine skiable réparti sur deux secteurs interconnectés : Béderet (1680m) et Aulian (1730m). Ici, tout est pensé pour faciliter le ski et passer des vacances relaxantes, car comme à Cauterets, un centre thermal est accessible à tous pour des moments de détente intense.

 

► L'accès et le stationnement à Cauterets et Luz Ardiden

Très proches à vol d'oiseau car implantées dans deux vallées voisines, les stations de Cauterets et de Luz-Ardiden ont la possibilité de relier leur domaine skiable. Un projet de liaison est même en réflexion depuis quelques années et représente un des axes majeurs de développement.

Situées à proximité de la ville de Lourdes (environ 30 km), les deux stations sont à 1h de Pau, 2h de Toulouse et de la Côte Basque, 3h de Bordeaux. Facilement accessibles en voiture par l'autoroute A64, il faut prendre la sortie Lourdes et suivre la direction Argelès-Gazost (N21). C'est à Pierrefitte-Nestalas que les routes se séparent, à quelques km des stations.

En train, c'est tout aussi simple puisque la gare TGV la plus proche est celle de Lourdes. Idem pour l'avion, l’aéroport de Tarbes-Lourdes-Pyrénées est à 40 min et celui de Pau à 1h15. Des navettes (bus) prennent ensuite le relais jusqu'aux stations.

> Pour faciliter le stationnement, Cauterets propose un parking souterrain au centre-ville (réservation conseillée en période de vacances scolaires). Pour les camping-cars, deux aires adaptées sont situées à proximité du centre-ville avec eau potable, électricité et vidange. Pour se déplacer, un service de bus gratuit « City Cab » dessert l'ensemble des établissements thermaux, les résidences et le bas de la télécabine (2 lignes).

> Depuis le village de Luz-Saint-Sauveur, une navette assure la liaison jusqu'aux pieds des pistes d'Aulian. Pour ceux qui préfèrent monter en voiture, de nombreux parkings gratuits sont situés à proximité immédiate des pistes.

 

► Comparatif des domaines skiables de Cauterets et Luz Ardiden

> Dédié à la pratique du ski alpin, le Cirque du Lys est relié à Cauterets par télécabine en seulement 12 minutes. Une fois arrivé au pied des pistes à 1 850 m d'altitude, le domaine skiable s'étend jusqu'à 2 415 m et offre un panorama sur les plus beaux sommets pyrénéens. Composé de 21 pistes de tous niveaux, il se compose de 36 km de pistes et de 12 remontées mécaniques. Relativement petit, le domaine skiable n'en est pas moins complet puisqu'il propose un snowpark digne des meilleurs français. Pour la deuxième année, Oakley signe l'aménagement du Freestyle Park et propose 20 modules dont l’Orail, unique en Europe. Les apprentis skieurs retrouveront le parcours ludique N'PY Moov et les deux zones spéciales débutants.
À 7 km du village, le site du Pont d'Espagne, en plein cœur du Parc National des Pyrénées offre pour les amateurs d’activités nordiques 36,5 km de pistes de ski de fond (5 circuits) entre forêts et plateaux, 6 km de sentiers balisés et entretenus pour piétons et raquettes.

> Niché à 12 km au-dessus du village de Luz-Saint-Sauveur, le domaine de Luz-Ardiden s’étend de 1 680 à 2 500 m d'altitude, sur 60 km de pistes balisées pour tous les niveaux. Ses 28 pistes, essentiellement rouges, sont réparties sur deux secteurs (Aulian et Bedere). La piste « la Belle Bleue » permet de parcourir une grande partie des deux domaines grâce à ses 5 km. Aucun problème de neige puisque l’enneigement est assuré par 116 canons.  Également ludique, le domaine se compose d'un snowpark aménagé par la société HO5 qui propose des modules évolutifs, un mini boardercross et des nouveaux rails et mini-boxs. Pour les débutants, un espace spécial vient d'être agrandi et modernisé. Les activités nordiques (ski de fond, raquettes ou marche) sont également possibles grâce à un parcours nordique de 5 km.

 

► La vie au quotidien à Cauterets et Luz Ardiden

> Petite ville active de plus de 1 000 habitants, Cauterets dispose de tous les services et commerces nécessaires pour passer un bon séjour. À proximité du centre-ville se trouvent le départ de la télécabine du Lys pour rejoindre les pistes de ski, les Thermes et le Casino. Les services de santé, les banques et La Poste sont tous regroupés au cœur de la ville.

> C'est au village de Luz-Saint-Sauveur que l'on retrouve tous les commerces et services de la station. Il n'existe, en effet, aucun commerce ni même de location de matériel de ski aux pieds des pistes de Luz-Ardiden. Il est toutefois possible de laisser son matériel dans une consigne pour rejoindre sa résidence les mains libres. La station met à disposition des vacanciers un service d'écoute et d'information : le Génie de Luz répond à toutes les questions au 05 62 92 80 64.

  

► Offre "Après ski" de Cauterets et Luz Ardiden

> L'après-ski à Cauterets est très varié et surtout concentré autour du plaisir. Détente, gourmandises et douceur de vivre sont au programme toute la saison hivernale. Hymne au bien-être grâce aux vertus bienfaisantes de ses eaux thermales naturellement chaudes, les Bains du Rocher sont idéaux après une journée de ski. Ils se composent d'un bassin intérieur, d'une lagune extérieure de 200m2, de douches tropicales et d'un espace repos sans oublier les incontournables sauna et hammam. Pour continuer à se détendre intensément, des cours de Yoga sont proposés. Pour ceux qui veulent prolonger leur journée, rendez-vous au cinéma ou dans un des nombreux bars de la ville ou encore au Casino pour les plus joueurs d'entre eux. Et pour les gourmands, la découverte de la fabrication des fameux berlingots (+ dégustation) est incontournable.

> En dehors de ses pistes, Luz-Ardiden fait le plein d'activités pour répondre à toutes les envies. Les avides de sensations ne manqueront pas le snowtubing, de grosses bouées glissant sur les pentes enneigées dans un espace spécialement sécurisé (gratuit sur présentation du forfait de ski). Les plus curieux pourront découvrir les coulisses de l'usine à neige de la station avec les explications du nivoculteur tous les mercredis (visite gratuite sur inscription). Ceux qui préfèrent se détendre après le ski, direction l'espace balnéothérapie de Luzéa avec piscine, jacuzzi, sauna, hammam accompagnés de soins et massages. Le nouveau soin au caramel beurre salé enchantera les gourmands !

  

► Accueil des enfants à Cauterets et Luz Ardiden

> Cauterets chouchoute les enfants par son accueil et ses nombreuses infrastructures adaptées. Dans le village, un manège féerique, un espace de jeux, un terrain multisports, une patinoire et une verrière enchantée (aire de jeux couverte) feront leur bonheur. Du côté des pistes, plusieurs zones débutants sont sécurisées et enrichies de deux nouveaux tapis de remontée et d'un nouvel espace luge. Pour encore plus de surprises, il n'est pas rare de croiser au coin d'une rue ou d'une piste, le Yéti, la mascotte de la station. Pour l'accueil des enfants, plusieurs structures existent en fonction de l'âge : la garderie « Les Marmottes » pour les enfants de 2 mois à 4 ans, le centre de loisirs « aux 4 vents » pour les 3 à 12 ans et le Mini Club  « Billes de Lune » au Cirque du Lys (3 à 7 ans).

> Sur les pistes de Luz-Ardiden, ça bouge pour les enfants. Cet hiver, l'espace débutants bénéficie d'un nouvel aménagement sur le secteur d'Aulian. Agrandi, son téléski a été remplacé par un tapis et une nouvelle piste de luge a vu le jour. Un forfait initiation à 12 euros permet d'accéder à cet espace et pour ceux qui veulent découvrir d'autres pistes, il existe un forfait débutant « Pluz » à 22 euros la journée. Dès 4 ans, les moniteurs de l' « Île aux Pitchouns » apprennent aux enfants à skier en s'amusant. Et pour faire le plein d'activités, le centre de loisirs « J-club » accueille les enfants par tranches d'âges (3-6 ans, 6-8 et 9-12 ans), quant à la « Pitchounerie » on la retrouve au pied des pistes, pour les enfants de 18 mois à 5 ans inclus. Une liste de baby-sitters est également disponible à l'Office du Tourisme.

 

Conclusion du match comparatif entre Cauterets et Luz Ardiden


Chouchoutant toutes les deux leurs vacanciers, Cauterets et Luz-Ardiden sont deux stations de ski chaleureuses et fonctionnelles, très appréciées des familles comme des plus sportifs. Les pratiquants d'activités nordiques se tourneront d'avantage vers Cauterets et son vaste site naturel dédié. Les skieurs sportifs préféreront le domaine skiable plus vaste de Luz-Ardiden, mais si la liaison entre les deux stations se réalise un jour, la question ne se posera même plus !