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Les meilleures stations pour le snowboard

2 octobre 2018 | Romain BOURGEAIS

Actualités des régions: Pyrénées, Alpes du Sud, Alpes du Nord

Stations mentionnées dans cet article: Val d'Isère, Avoriaz, Vars, Les 2 Alpes, Méribel, Tignes, Les Arcs, Saint Lary Soulan, Les 7 Laux, Chamrousse

De nombreux snowpark sont implantés sur le domaine skiable d'Avoriaz

De nombreux snowpark sont implantés sur le domaine skiable d'Avoriaz

Copyright: Virginie Dupe / Avoriaz Tourisme

Depuis son apparition en station dans les années 90, le snowboard a fait un boom impressionnant, passant de l’acceptation des premiers snowboardeurs sur les remontées mécaniques et les pistes de ski, à un effet de mode, puis à une démocratisation des pratiques freeride et freestyle, jusqu’à sa présence aux J.O. Les stations ont pour certaines été pionnières en termes d’infrastructures et pour la plupart investi conséquemment par la suite dans des snowparks et autres zones d’expression consacrées au snowboard. Faisons le point sur les atouts affichés par les stations à l’égard des snowboarders et dressons le bilan de celles les mieux dotées en la matière.

  

Les équipements et services dédiés aux snowboarders


Avant que ne se démocratise la pratique du ski freestyle, on ne voyait dans les snowparks que des snowboarders. Et pour cause : le snowpark, espace dédié à la pratique du freestyle et composé de modules (kickers, tables, big air, set de rails, boxs, step-up, half-pipe, super pipe airbag…) avait était créé spécifiquement pour eux. Les snowboarders partagent désormais les snowparks avec les mordus du ski freestyle dans la plupart des stations de ski françaises. Certaines stations pourtant sont équipées de snowparks davantage orientés « snowboard », souvent shapés par des snowboarders, comme au Sunset Park de Chamrousse.

En complément des snowparks, certains domaines skiables ont développé de véritables espaces dédiés au snowboard, permettant l’évolution simultanée des freeriders et des freetylers. L’originalité et la diversité des modules proposés, leur intégration à un parcours ludique et s’adaptant souvent aux lignes naturelles du site, font toute la différence pour conquérir le cœur des snowboarders. L’exemple parfait de ce genre d’équipement est le Stash à Avoriaz, espace taillé au cœur de la forêt des Lindarets, mixant freeride entre les sapins et freestyle sur des lignes spéciales. Le site a élu meilleur spot de snowboard du monde en 2015 par la chaîne TV CNN. Les modules originaux que l’on retrouve ici le long des 3 parcours proposés, ont été taillés à partir de bois récupéré sur place (ligne de ride constituée par un enchaînement de troncs, passerelle en bois, quarter et wall en bois, boardercross). Les freeriders eux évoluent dans un espace sécurisé non damé et apprécient les virages relevés et les éléments de bois cachés tout au long du parcours et que l’on découvre au hasard des « passages secrets ».

Avant de se lancer sur des kickers de folie, il faut bien évidemment débuter, d’où l’importance de trouver des snowparks réservés aux enfants. Ils sont exclusivement empruntés par des débutants, proposent des modules adaptés aux aspects ludiques. Ou encore des aires d’entraînement et d’évolution pour débutants comme au snowpark de Saint-Lary (tapis d’embarquement aux télésièges, kickers faciles, bien shapés et zone de réception adaptée).

Du côté du freeride, au-delà des atouts naturels des stations (nombre et variété des itinéraires engagés, vallonnés pour le freestyle backcountry ou encore typés balade), la plus-value des stations se mesure aux espaces sécurisés aménagés pour le plus grand bonheur des aficionados de la poudreuse. En effet, quoi de plus plaisant que de s’élancer sur tout un flanc de montagne, au creux de vallons non damés et sécurisés par le service des pistes (déclenchement préventif d’avalanches) ! Et pour celles et ceux qui se sentent appeler par l’aventure d’une session de freeride sur les secteurs non sécurisés : direction les Arva Parks pour tester son matériel avant de partir et de s’entraîner aux gestes d’urgence à opérer en cas d’ensevelissement sous une avalanche d’un de de ses amis riders.

 

Les 10 meilleures stations pour la pratique du snowboard


Parmi la multitude de stations que compte la France, certaines ont une histoire plus forte que d'autres avec le snowboard. Elles ont noué des liens étroits avec cette pratique en contribuant notamment à son développement, mais aussi en étant prédisposées à accueillir les snowboarders; de par leurs mentalités, leurs infrastructures ou leurs domaines… Pour ne citer qu’elles :
- Les 2 Alpes qui fut la première station à autoriser les snowboarders à prendre les remontées mécaniques sans une patinette, comme tout le monde ! C’est aussi la première ayant accueilli le Mondial du Snowboard en 1989… C’est sans nul doute pour cela qu’elle détient le plus haut pourcentage de pratiquants de snowboard grand public (25 % contre 10 % pour les autres stations en moyenne). Dans les années 1990, Avoriaz et les 2 Alpes furent les premières stations à proposer un snowpark.
- D’un autre côté, les Arcs dont l'histoire est étroitement liée à celle de Régis Rolland (pionnier du snowboard freeride), n’est pas négligeable non plus !

Pour nous présenter les meilleures stations françaises pour le snowboard, rien de mieux que l’élite nationale de cette pratique ! Tour à tour, un pro rider nous vante les mérites de sa station.

CHAMROUSSE par Marion HAERTY
Sponsors : Rip Curl, Rossignol, Chamrousse, Vans, Horvath, Mbway Annecy

« Chamrousse est située à environ 25 minutes de Grenoble, ce qui est idéal pour l’accessibilité ; surtout pour les étudiants ! C'est une petite station dotée d'un charme absolu avec ses pistes entre les sapins et sa magnifique vue qui surplombe la vallée. Un cadre idéal pour pratiquer le snowboard… Vous pouvez assister à des couchers de soleil incroyables en faisant un barbecue avec vos potes sur le "Sunset Park", d'où le nom, tout en ridant sur des modules d’une originalité exquise et complètement adaptés puisque les shapers sont snowboarders ! Une des qualités fondamentales de Chamrousse pour le snowboard est que l’on peut vite s'échapper vers des spots offrant de la poudre fraîche, perdus au milieu des sapins. Le débutant comme l’expert peut y trouver son bonheur car il y a vraiment tous les types de terrains ».

 

AVORIAZ par Johann BAISAMY
Sponsors : Billabong, Apo, Morzine/Avoriaz, Smith Optics, Serma, Globe, Street Art Skateshop, PAG Neckwear

« Avoriaz est le berceau du snowboard en France avec une progression des structures depuis une vingtaine d'années. C’est une des premières stations en France à avoir proposé un snowpark. Le mythique snowpark d'Arare des années 90 a vite évolué, si bien qu'aujourd'hui, on compte non moins de huit snowparks ludiques sur Avoriaz. Sans Jean-Noël Calvet (ndlr : Responsable Snowpark, VTT, Communication, Evénementiel au sein de la Société des Remontées Mécaniques de Morzine Avoriaz), l'histoire n'aurait pas été la même. Avec son équipe, ils ont su faire face aux critiques de la culture ski bien présente et "lobbyiste" dans nos montagnes. Les points forts d'Avoriaz aujourd'hui sont le Stash mis en place par Burton (ndlr : snowpark avec modules naturels dans la forêt) et les déclinaisons ludiques des snowparks pour les enfants. Mais aussi son halfpipe, toujours parmi les meilleurs en France ! ».

 

SAINT-LARY par Xavier De Le Rue
Sponsors : The North Face, Audi, Rossignol, Swatch, Smith Optics, Deeluxe, Crosscall, Resero Whistle, ABS-Airbag, Recco System, Arva, Verbier, Petzl.

« Saint-Lary est la station la plus vaste des Pyrénées. Ce qui me plaît là-bas, c'est la diversité qu’offre le domaine pour le snowboard. Mes secteurs préférés se situent sur toute la barre de Terre-Nère qui offre une série de faces nord vraiment intéressantes. Ensuite, le domaine dispose de pas mal d'itinéraires plus typés balade et une grande ouverture vers le Parc National des Pyrénées. Saint-Lary dispose aussi d’un snowpark comptant parmi les meilleurs des Pyrénées avec une équipe de cinq shapers à plein temps pour le gérer, beaucoup de rails/box, des séries de kickers pour ceux qui ont du niveau et une aire pour les débutants. La station sort du lot grâce à l'ambiance du village typiquement pyrénéenne avec un accueil digne de ce nom ! Pour ceux qui n'ont pas envie d'aller affronter le mauvais temps, c’est une alternative pour profiter de la montagne autrement ».

 

LES 2 ALPES par Arthur LONGO
Sponsors : Volcom, Vans, Burn Energy Drink, Electric, Sosh, Les 2 Alpes, Skullcandy

« D’aussi loin que je me souvienne, il y a toujours eu de quoi faire du snowboard et en particulier du freestyle aux 2 Alpes. C'est entre autres grâce à ça que je me suis mis au snowboard assez rapidement plutôt que de continuer le ski. L'équipe du snowpark connaît bien son sujet, au fil des années, ils ont su se renouveler et repenser les infrastructures pour être toujours aussi ludiques que possible. Il y en a pour tous les niveaux, du débutant curieux de nouvelles choses au pratiquant confirmé. Je suis moi-même souvent sur ce terrain de jeu à peaufiner mes manœuvres, surtout dans le super-pipe. Le gros plus du park des 2 Alpes, c'est qu'il est ouvert une grande partie de l'année, de décembre à avril ; mais aussi l'été et une partie de l'automne ».

 

MÉRIBEL par David LIVET
Sponsors : Oxbow, Salomon, Dakine

« Située au cœur des 3 vallées, en Tarentaise, Méribel est devenue depuis une dizaine d'années, une station incontournable pour les snowboarders Freestyle et Freeride. Grâce à son domaine et ses reliefs étendus et variés, on peut trouver, sur Méribel et Méribel Mottaret, toutes sortes de Freeride. Côté Mottaret, c’est une belle gamme de différents couloirs avec également des runs plus ouverts mais bien raides. Côté Méribel, on peut trouver des runs plus longs avec des pentes de 1 000 m de dénivelé qui nous emmènent quasiment en bas de la station vers Méribel Les Allues. Quand les conditions de neige sont là, c'est très bon ! En ce qui concerne le Freestyle, Méribel assure avec deux snowparks. Le “Moon Park“ se trouve sur Méribel avec ses lignes pour les riders experts, confirmés et débutants, ainsi qu'un boardercross. Un véritable park polyvalent ! Sur Méribel Mottaret, c'est DC Shoes qui depuis quelques années a repris les rênes du snowpark estampillé “DC Area 43“. Grâce à ces structures performantes comme l'enchaînement de trois belles tables, un super pipe de compétition, ainsi qu'une multitude de rails et autres kickers bien fun ; la marque offre un véritable Disneyland pour les freestylers ! »

 

LES ARCS par Valérian DUCOURTIL
Sponsors : Apo, Burn Energy Drink, Volcom, Vans, Von Zipper, Nixon, Les Arcs

« Cette station peut se vanter d’avoir une histoire très chargée avec le snowboard. Elle est même une station pionnière grâce à Régis Rolland, l’un des précurseurs de cette pratique en France ! Bien évidemment, ça s’est passé aux Arcs au début des années 1980. Par la suite, la station a toujours proposé des évènements d’envergure (ex : la Quiksilver Cup) et militer en faveur du snowboard, que ce soit freestyle ou freeride. Toutes les légendes du snowboard français (et même certaines internationales) ont ridé aux Arcs et ont adoré cette station à l’image d’Axel Pauporté, David Vincent, Stéphane Routin, Franck Screm, Démir Julia…  Rien de plus normal quand on voit l’immensité et la configuration du domaine hors-piste. Il est particulièrement adapté au freeride et freestyle backcountry car il est très vallonné, avec un relief intéressant pour sauter partout et des couloirs pentus. De plus, le domaine est situé très haut en altitude et bénéficie de toutes les expositions, idéal pour trouver la bonne neige à n’importe quel moment de la journée. En parallèle le snowpark des Arcs est très bien structuré pour que les snowboarders de tous niveaux se fassent plaisir ».

 

TIGNES par Margot ROZIES
Sponsors : Roxy, Tignes, Seventy One Percent

« À Tignes, c'est simple, il y a tout pour le snowboard ! Un snowpark et un half-pipe pour les adeptes du freestyle. Juste à côté, un mini boardercross et un boardercross de plus de 1 400 m. Tignes est réputée pour ses hors-pistes d'exception avec une bonne diversité dans la configuration de terrains. Pour ma part, j’adore rider “Les Tufs“, les couloirs qui surplombent le lac. Pour ceux qui ne savent pas encore bien manier leur matériel de sécurité, il y a une ARVA training zone pour s'exercer à la recherche de victimes d'avalanche. À noter que le domaine Tignes-Val d’Isère, c'est au total 300 kms de pistes, impossible de s’ennuyer ! ».

 

VAL D’ISÈRE par César REVERSADE
Sponsors : Apo, Electric, Val d’Isère

« Val d'Isère est une très belle station parfaite pour les adeptes du snowboard ! Il y en a pour tous les profils. Les débutants viennent pour les centaines de kilomètres de pistes, les pros du freestyle pour le snowpark de Val d’Isère, d’autres par amour de la poudreuse et du hors-piste, etc... Ce qui a sans conteste forgé sa notoriété dans le snowboard, c’est son snowpark. Val d’Isère n’était pas très connue pour le freestyle, mais d’année en année, le snowpark a massivement évolué si bien qu’il est désormais reconnu par la scène freestyle française. La station soutient aussi la pratique en organisant des événements qui attirent beaucoup de public. Le petit village authentique de Val d’Isère se trouve à 1 800 m d’altitude, ainsi la station est l’une à avoir le plus de neige en France, mais aussi l’une des plus longues saisons hivernales, du 30 novembre au 3 mai ».

 

LES 7 LAUX par Sophie RODRIGUEZ
Sponsors : SNCF, Ville de Grenoble, C’Pro, Les 7 Laux, Salomon, X Bionic/X Socks, Athletic Center et Ski Clean

« La station Iséroise s'affirme depuis des années comme la destination de prédilection pour le snowboard. Pendant un bon moment, les 7 Laux étaient le quartier général HO5 et proposait l’un des meilleurs snowparks de France (ndlr : société spécialisée dans l'aménagement de snowparks avec des snowboarders en majorité à la tête de l’entreprise), si bien que les meilleurs snowboarders du coin ridaient ici. Aujourd’hui, la station est un peu plus tournée vers la nature et le freeride. Mais, elle est toujours idéale pour le snowboard. J’apprécie particulièrement le fait que ce ne soit pas une station touristique et que son domaine soit si diversifié pour rider sur pistes, en forêt… J’ai un petit penchant pour le secteur de l’Oursière bien vallonné, avec des petites bosses pour s’amuser. Il y a vraiment de tout et la station est rapidement accessible depuis Grenoble. Fait important pour le snowboard, toutes les pistes sont bien reliées avec les remontées. Du coup, il n’y a pas de plats ou de traversées importantes à faire en snow en déchaussant ».

 

VARS par Victor DAVIET
Sponsors : Rip Curl, Salomon, 686, Dakine, Nixon, Smith, Addicted Snow & Lifeshop, Bonx, P.A.G, Drinkwater, The Roster.

« Il fut un temps où les infrastructures pour le freestyle étaient quasi inexistantes dans les Alpes du Sud. Mais, ces dernières années et grâce à Vars, cela a énormément évolué. La station est même devenue une Mecque du freestyle tellement le Vars Park est colossal, avec des enchaînements à l’infini et des lignes, notamment au Park de l’Eyssina, dignes des J.O. Nous le devons à Arnaud de Bluze (ndlr : Responsable du shape sur la station) qui a fait bouger les choses et changer la mentalité des dirigeants de la station. Ce park n’est pas réservé à l’élite, bien au contraire. Il y en a pour tous les niveaux et toutes les spécialités : du module original en bois jusqu’au gros kicker, en passant par un rail pour apprendre… Vars ne se limite pas qu’à cela. La station est située aux portes du Queyras ce qui implique des grosses chutes de neige. Le domaine est donc parfait pour le freeride. Mon spot préféré est le Col de Vars pour le backcountry, c’est juste un endroit idéal. La station bénéficie aujourd’hui d’une grande renommée si bien que les snowboarders de tous les horizons y viennent. Merci à Vars de jouer le jeu en nous proposant un tel terrain de jeu ».  

Galerie photos

Snowpark Avoriaz - © Virginie Dupe / Avoriaz Tourisme
Année après année, les stations améliorent leurs snowparks
Tignes offre encore de très bonnes conditions d'enneigement notamment sur son snowpark - © © andyparant.com
Half-pipe, rails, kickers... les snowparks deviennent de véritables terrains de jeux pour snowboarders aguéris ou novices

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